The Strength of the Lyon

Lyon Gaming at the World Championship

Image taken from @lolesports Twitter page.

It’s impossible  to talk about competitive League of Legends in Latin America North without automatically thinking about Lyon Gaming (LYN). They’re an inseparable duo, like Xayah and Rakan, NA and international disappointment or SKT T1 and Summoners’ Cups. Since its creation, the now Liga Latinoamérica Norte (LLN) has had only one champion, only one team that has nine times lifted the trophy and, thus, only one organization that has represented the region at international events, Lyon Gaming.

Their roster has changed over the years, but Lyon’s players are consistently recognized for being the best. Whether the players are considered the best because they always win or, the other way around, always win because they are the best is irrelevant. The team wins championships and that is the only thing that matters. Nevertheless, even if Lyon has maybe one of the most impressive trophy rooms in competitive LoL history, they have never proven to be on the same level as their international adversaries.

This phenomenon happens worldwide. There’s always that team that dominates their domestic league year after year, but disappoints when on the international stage. This has happened to China for the last two years and favorable results at Worlds still continue to elude North America, specially Team SoloMid (TSM). Lyon Gaming suffers from the same condition, but in a much smaller scale.

Previous to the introduction of the Play-In stage to the international scene in 2017, Lyon Gaming exclusively faced teams from smaller regions, called Wild Card regions. Since 2016, two tournaments were organized to determine which Wild Card teams would have the honor of representing their region at the World Championship or the Mid Season Invitational (MSI). These were the International Wild Card Invitational (IWCI) and the International Wild Card Qualifiers (IWCQ). Before these tourneys, Lyon Gaming had never participated in a qualifier to the big international competitions, as the old system only contemplated one latinamerican team; the one who emerged victorious from the duel between northern and southern champions.

Lyon debuted for the first time at the IWCI 2016, obtaining awful results. Out of the seven played games, the team was only able to win one, finishing dead last. It was the first time the organization attended an international competition and they performed horribly. During the second half of that same year, their roster suffered notable changes. The team acquired a new ADC, Matías WhiteLotus Musso, and a new jungler, Sebastian Oddie Niño. Lyon resurged as an unstoppable force in Latin America North and, after qualifying to the IWCQ by winning the championship, decimated everyone who opposed them. They finished with a 6-1 record in the group stage of the IWCQ, taking first place. One Best of Five series was the last obstacle they had to overcome to qualify for the World Championship.

Their opponents were Albus NoX Luna (ANX), previously known as Hard Random. The team, hailing from the Commonwealth of Independent States (CIS), had proven their strength at the IWCI, reaching the finals. The roster was identical for the IWCQ and, during the group stage, they were the only team who took a game off Lyon. After a grueling five game series, ANX triumphed over Lyon and classified to Worlds, where they would make a miraculous and historical run to the quarterfinals. It was a crushing defeat for the mexican lion; they had clear opportunities to take the series but in the end they couldn’t.

The start of the next year looked promising for Lyon. They kept most of their starting line-up, with the exception of their support. They were still the best team in Latin America North and took their eighth cup without breaking a sweat. Thanks to this, they obtained a direct pass to the MSI 2017 Play-In. The Play-In completely replaced the IWCI and the IWCQ. Instead of having a separate event for Wild Card Regions, these would be included in a competition prior to the main tournament. The Play-In format for MSI 2017 is simple, two groups of four teams play six games between themselves. The first place from each group moves on to face the North American or Taiwanese champion in the Knockout stage, playing one Best of Five series. The two losing teams compete against each other to determine the last participant for the main event.

Unfortunately, Lyon Gaming was not able to advance to the knockout stage. Their group featured GIGABYTE Marines, a vietnamese team that ultimately qualified for the main event. GAM proved to be too much to handle for the eight time mexican champion and defeated them both times they squared off. Although their first encounter was close, the second one was disastrous for Lyon. Again, Lyon returned home only a couple games away from making history.

After another disappointing international showing, Lyon Gaming started their Summer Split dominating the LLN without mercy. They crowned themselves champions for the ninth time, in spite of having very irregular and inconsistent play in the finals. They instantly qualified for the World Championship Play-In in China with the renewed hope of finally being able to show up and represent their region on the international stage.

The Play-In for Worlds is different from its MSI counterpart. In it, four groups of three teams play four games between themselves. The group’s top two teams advance to play a Best of Five direct elimination series. These victorious teams move on to the main event of the Championship.

The teams, however, that participate in the Worlds Play-In vary from MSI. In the MSI Play-In, no premier regions take part in the competition until after the group stage. Nevertheless, the Play-In for Worlds adds the third best team from NA, EU, China and Taiwan to the list of  eight Wild Card teams that will be fighting for a spot in the main event. This makes it so the level of competition is higher and complicates the chances for a Wild Card team to get through to the next stage.

Lyon Gaming’s group is probably the hardest and most unlucky one for them. Group A contains the renowned chinese squad of Team World Elite (WE) and the legendary russian team of Gambit.CIS (GMB). WE might be the third representative from China’s LPL, yet many analysts consider them to be the best team from the region and guarantee that they will confidently make it to the main event. This leaves Lyon and Gambit fighting for second place.

Group “A” for the World Championship Play-In. Image taken from @lolesports Twitter page.

There isn’t a clear favorite between these two squads, but Gambit’s history is enough to make a Lyon fan tremble in fear. GMB is 40% Albus NoX Luna, 40% Moscow 5, and 100% northlatinamerican kryptonite. The veteran players of Gambit, Danil Diamondprox Reshetnikov, their jungler, and Edward Edward Abgaryan, their support, surpass their counterparts in experience and skill. If Oddie lets Diamondprox get out of control or he repeats his hyper aggressive plays that cost him the early game in the LLN finals, Lyon will have a hard time getting back into the game. Even more so, Lyon has to find a way to limit Edward’s impact on the map and punish him, and his marksman, when the opportunity presents itself.

Ali Seiya Bracamontes, Lyon’s star mid laner, has a personal vendetta to settle with Michael Kira Garmash, the ex-ANX player, after being eliminated him from the IWCQ 2016. The matchup in the mid lane will be crucial if either team wants to tip the scale in their favor and, will most likely be the closest one in terms of mechanical skill.  However, Seiya has lacked consistency for a player of his stature, and this could cost Lyon some games.

Nevertheless, there is still hope for Lyon and his name is WhiteLotus. Lyon’s game plan is evidently centered around getting their bot lane ahead. Many of their victories in the LLN were achieved this way. WhiteLotus is without a doubt their best player and if given the chance, he will carry his whole team to victory. The argentinian bot laner has an average damage share of 32.3%, the second highest in the whole world. This means he’s doing almost a third of his team’s damage every game.

In spite of this, WhiteLotus’s playstyle is extremely aggressive and sometimes cocky; he positions  way in front of his tank line, flashes forward to chase down kills and barely pays respect to potential plays the enemy could execute to eliminate him. If not corrected, these shortcomings could be detrimental for the mexican team’s results.

As of right now, Lyon Gaming’s future is unclear. The team to beat is Gambit, no doubt. If Lyon can achieve this, they will be one step closer to fulfilling their dreams and the dreams of thousands of latinamerican fans, to attend a World Championship. Even though the odds aren’t stacked in their favor, Lyon has the potential to prove they are a quality team on the international stage. However, don’t let the lion’s roar scare you, as its strength is yet to be tested.

La fuerza del León

Lyon Gaming al mundial

Imagen tomada de @lolesports en Twitter.

Es imposible hablar de League of Legends competitivo en Latinoamérica Norte y no pensar automáticamente en Lyon Gaming (LYN). Son un binomio inseparable, como Xayah y Rakan, Norteamérica y decepción internacional o SKT T1 y campeonatos mundiales. Desde su nacimiento, la ahora Liga Latinoamérica Norte (LLN) ha tenido un solo campeón, un solo equipo que nueve veces ha levantado el trofeo y, por consecuencia, una sola organización que ha representado a la región en los eventos internacionales, Lyon Gaming.

Las escuadras han variado a través de los años, pero si de algo no hay duda es que a los jugadores de Lyon se les reconoce consistentemente por ser los mejores, rol por rol. Determinar si los jugadores son considerados los mejores porque siempre ganan o, inversamente, siempre ganan porque son los mejores es intrascendente. El equipo gana campeonatos y eso es lo único que importa. Sin embargo, aunque Lyon tenga uno de los cuartos de trofeos más impresionantes de tal vez toda la historia de LoL competitivo, nunca ha demostrado estar al mismo nivel que sus contrincantes internacionales.

Este fenómeno se presenta alrededor de todo el mundo. Siempre existe ese equipo que domina su liga doméstica año tras año, pero decepciona cuando se trata de ponerse a prueba en el escenario internacional. A China le ha pasado los dos últimos años y a Norteamérica, en especial a Team SoloMid (TSM), le persigue la maldición de nunca obtener resultados favorables en los campeonatos mundiales. Lyon Gaming sufre de la misma condición, en una escala más pequeña.

Previo a la introducción de la fase de Play-In a la escena internacional en 2017, Lyon Gaming se enfrentaba exclusivamente con equipos de las regiones más pequeñas, denominadas Wild Card. Desde el 2016, se organizaban dos torneos para determinar qué equipos Wild Card tendrían la dicha de asistir al campeonato mundial o al Mid Season Invitational (MSI), siendo estos el International Wild Card Invitational (IWCI) y los International Wild Card Qualifiers (IWCQ). Cabe destacar que Lyon no participó en ninguna clasificatoria para las grandes competencias internacionales anteriores a estos torneos, ya que el antiguo sistema solamente contemplaba a un equipo latinoamericano; el que emergiera victorioso del duelo entre los campeones del Norte y Sur.

Lyon debutó por primera vez en el IWCI 2016, obteniendo resultados pésimos. De las siete partidas disputadas, el equipo solamente pudo ganar una, terminando en último lugar. Fue la primera vez que la organización se presentó en el escenario internacional y lo hizo de una manera atroz. Durante la segunda mitad de ese mismo año, la escuadra sufrió grandes modificaciones. Adquirieron un nuevo tirador, Matías WhiteLotus Musso, y un nuevo junglero, Sebastian Oddie Niño. Lyon Gaming resurgió como una potencia en Latinoamérica Norte y, tras calificar al IWCQ al ganar el campeonato, aplastó a todos los que se le oponían. Terminó con un récord de victorias de 6-1 en la fase de grupos del IWCQ, posicionándose en el primer lugar. Una serie al mejor de cinco era el último obstáculo a superar para calificar al mundial.

Sus oponentes eran Albus NoX Luna (ANX), anteriormente conocidos como Hard Random. El equipo proveniente de la Comunidad de Estados Independientes (CIS) había demostrado ser un peligro el IWCI, llegando a la final del evento. La escuadra era idéntica para el IWCQ y, durante la fase de grupos, fueron el único equipo que logró quitarle un juego a Lyon. Después de una ardua serie de cinco juegos, ANX venció a Lyon y clasificó al campeonato mundial, donde milagrosamente harían historia al avanzar a los cuartos de final. Fue una derrota desoladora para el león mexicano; tuvieron amplias oportunidades para llevarse la serie pero al final no lo lograron.

Lyon inició el año siguiente luciendo prometedor. Mantuvieron gran parte de su escuadra inicial, a excepción de su soporte. Seguían siendo el mejor equipo de Latinoamérica Norte y se llevaron su octava copa sin problemas. Gracias a esto, obtuvieron un pase directo al Play-In del MSI 2017. Esta fase reemplazó por completo al IWCI y a los IWCQ. En vez de tener un evento aislado para las regiones Wild Card, éstas se incorporarían al torneo principal. El formato para el Play-In del MSI 2017 es simple, dos grupos de cuatro equipos juegan un total de seis partidas entre ellos. El primer lugar de cada grupo avanza a las eliminatorias en contra del campeón norteamericano y taiwanés. Los dos equipos perdedores se enfrentan entre ellos para determinar el último participante del evento principal.

Desafortunadamente, Lyon Gaming no logró salir de su grupo. Dentro de éste, se encontraba GIGABYTE Marines (GAM), un equipo vietnamita que eventualmente avanzó a la competencia principal. GAM demostró ser demasiado para el octacampeón mexicano, venciéndolos las dos veces que se enfrentaron. Aunque su primer encuentro estuvo reñido, el segundo fue completamente desastroso para Lyon. De nuevo, Lyon regresó a casa a solo unos juegos de haber hecho historia.

Después de otro decepcionante torneo internacional, Lyon Gaming inició la temporada de clausura dominando sin piedad su liga doméstica. Se coronó como campeón por novena vez, pese a que su juego en las finales de la LLN fue notablemente irregular e inconsistente. Calificaron instantáneamente al Play-In del campeonato mundial en China con la esperanza renovada de poder por fin obtener resultados favorables para su región.

El Play In del campeonato mundial es diferente al del MSI. En él, cuatro grupos de tres equipos disputan cuatro partidas entre ellos. Los dos primero lugares avanzan a una serie al mejor de cinco de eliminación directa. Estos equipos victorios pasan al evento principal del campeonato.

Los equipos que participan en el Play-In varían del MSI al mundial. Para el MSI, el Play-In no involucra a ninguna de la principales regiones hasta después de la fase de grupos. Sin embargo, el Play-In del mundial incorpora al tercer mejor equipo de Norteamérica, Europa, China y Taiwán a la fase de grupos, entre los otros ocho equipos Wild Card. Esto causa que el nivel de competencia sea muchísimo más alto y, por consiguiente, sea mucho más complicado avanzar a la siguiente etapa para un equipo Wild Card.

El grupo de Lyon Gaming es probablemente el más difícil e inoportuno para ellos. Dentro de él se encuentra la renombrada escuadra china de Team World Elite (WE) y el legendario equipo ruso de Gambit.CIS (GMB). Aunque WE es el tercer representante de la liga China (LPL), muchos analistas consideran al equipo como el mejor de región y aseguran con seguridad que avanzaran al evento principal sin problemas. Eso deja a Lyon y a Gambit peleándose por el segundo lugar del grupo.

Grupo “A” del Play-In del Campeonato Mundial. Imagen tomada de @lolesports en Twitter.

No hay un favorito claro entre estas dos escuadras, pero los antecedentes de GMB son suficiente para hacer temblar a cualquier fanático de Lyon. Este equipo es 40% Albus NoX Luna, 40% Moscow 5 y 100% kryptonita norlatinoamericana. Los jugadores veteranos de Gambit, Danil Diamondprox Reshetnikov, su junglero, y Edward Edward Abgaryan, su soporte, superan a sus contrapartes en experiencia y habilidad. Si Oddie no puede controlar a Diamondprox o repite las jugadas extremadamente agresivas que le costaron el juego temprano en las finales de la LLN, Lyon la tendrá difícil para recuperarse. De igual manera, Lyon debe limitar el impacto que Edward pueda tener alrededor del mapa, castigándolo a él y a su tirador si la oportunidad se presenta.

Ali Seiya Bracamontes, el carrilero central estrella de Lyon, tiene una vendetta personal en contra de Michael Kira Garmash, el ex-jugador de ANX, tras ser eliminado del IWCQ 2016. El enfrentamiento en el carril central promete ser crucial para mover la balanza a favor de cada equipo y, sin duda, será el más reñido en términos de habilidad mecánica. Sin embargo, Seiya no ha tenido la consistencia de un jugador de su nivel, y esto le podría costar partidas a Lyon.

No obstante, aún hay esperanza para Lyon y su nombre es WhiteLotus. La estrategia de juego de Lyon evidentemente se centra en conseguir ventajas para su tirador. De esa manera obtuvieron varias de sus victorias en la LLN. WhiteLotus es sin duda su mejor jugador y si se le da la oportunidad, cargará a su equipo completo a la victoria. El tirador argentino cuenta con un porcentaje de daño del 32.3%, el segundo más alto de todo el mundo. Esto significa que, en promedio, está haciendo casi un tercio del daño de su equipo.

Pese a esto, WhiteLotus tiene un estilo de juego extremadamente agresivo y de vez en cuando arrogante; se posiciona muy por delante de su línea frontal, utiliza su destello para perseguir enemigos y no respeta las posibles jugadas que sus oponentes podrían ejecutar para eliminarlo. Si no son corregidas, estas deficiencias podrían resultar ser perjudiciales para los resultados del equipo mexicano.

El futuro está repleto de incertidumbre para Lyon Gaming. El equipo a vencer es, sin duda, Gambit. Si logran esto, estarán un paso más cerca de cumplir sus sueños y los de miles de fanáticos latinoamericanos, asistir a un campeonato mundial. Aunque las posibilidades no estén fuertemente a su favor, Lyon Gaming tiene la capacidad para demostrar que son un equipo de calidad en el escenario internacional. Sin embargo, no hay que dejar que el rugido del león nos intimide, que su fuerza aún no ha sido probada.